Día Mundial de la Enfermedad de Chagas

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14 de Abril del 2024

Enfermedad que afecta principalmente a comunidades en América Latina

La enfermedad de Chagas, también conocida como tripanosomiasis americana, es una infección parasitaria causada por el protozoo Trypanosoma cruzi, que afecta principalmente a comunidades en América Latina. Aquí están los puntos clave:

Datos y cifras:

  • Entre seis y siete millones de personas en el mundo están infectadas con Trypanosoma cruzi, mayormente en América Latina.
  • La enfermedad se transmite por triatómicos (insectos vectores), vía oral (alimentos contaminados), durante el embarazo, parto, transfusiones sanguíneas, trasplantes de órganos y accidentes de laboratorio.
  • Es curable si se trata precozmente en la fase aguda, y el tratamiento en infecciones crónicas puede prevenir la progresión y la transmisión, especialmente durante el embarazo.

Generalidades:

  • La enfermedad de Chagas es compleja y socialmente determinada, con un diagnóstico tardío o incorrecto que puede ser potencialmente letal.
  • Se estima que la enfermedad afecta a entre 6 y 7 millones de personas en todo el mundo, con alrededor de 12,000 muertes anuales.

Distribución:

  • Antes limitada a zonas rurales, la enfermedad ahora se encuentra en entornos urbanos y en 44 países de todo el mundo.

Transmisión:

  • El parásito T. cruzi se transmite principalmente por contacto con heces o orina infectadas de triatómicos que se alimentan de sangre, así como por otras vías como el consumo de alimentos contaminados.

Signos y síntomas:

  • La fase aguda puede ser asintomática o presentar síntomas leves como fiebre y dolor muscular. En la fase crónica, pueden desarrollarse trastornos cardíacos, digestivos y neurológicos.

Tratamiento:

  • Se utiliza benznidazol o nifurtimox para tratar la enfermedad, siendo más efectivos en la fase aguda.
  • El tratamiento temprano puede evitar complicaciones y prevenir la transmisión.

Control y prevención:

  • Estrategias clave incluyen control de vectores, tamizaje sanguíneo, educación comunitaria y mejora de viviendas para prevenir la infestación de triatominos.
  • No existe vacuna, pero el control de vectores y la detección temprana son fundamentales para combatir la enfermedad.

La enfermedad de Chagas es un desafío de salud pública que requiere esfuerzos coordinados a nivel global para su prevención, diagnóstico temprano y tratamiento efectivo.


Fuente: Organización Mundial de la Salud